¿Por qué se celebra el 5 de Mayo en los Estados Unidos?

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Ya sea que saques los chips, el guacamole y los tacos o disfrutes de una margarita durante el Cinco de Mayo de este año, lo cierto es que el Cinco de Mayo significa más que solo disfrutar de la cocina mexicana. ¿Alguna vez te has preguntado: "¿Qué significa el Cinco de Mayo?". Aunque este día feriado tiene mucha historia mexicana y estadounidense, eso no es por lo que se lo conoce hoy en día.

$658 millones de dólares. Ése es el total de ingresos de cajas de cerveza vendidas durante la semana de Cinco de Mayo, en el año 2013. No es de extrañar que a veces esta celebración tenga el apodo de 'Cinco de Drinko'. La cultura moderna de los Estados Unidos establece el Cinco de Mayo como una ocasión muy festiva y cultural. Y aunque muchos creen erróneamente que el 5 de Mayo es el Día de la Independencia de México, esta fecha en realidad conmemora la famosa Batalla de Puebla. Miremos lo que llevó a esta batalla conocida.

Problemas con las deudas

Retrocedamos al 1860 en México. El presidente Benito Juárez llegó al poder en 1861, en tiempos de inestabilidad financiera y deudas en México. Una gran parte del problema fue el hecho de que el país tenía deudas impagadas con países europeos como Gran Bretaña, Francia y España. México pudo negociar los términos con Gran Bretaña y España. Pero Francia, por otro lado, decidió usar la excusa de la deuda para justificar su intento de tomar el control del país. Aunque la deuda de México fue parte de la razón de la ocupación francesa de México, el emperador francés, Napoleón III, la vio como una oportunidad para expandir la influencia francesa en las Américas, mientras que podría establecer un imperio amigable con los confederados al sur de los EE. UU.

La Batalla de Puebla

Como parte de la ocupación francesa de México, Napoleón envió fuerzas francesas para atacar un pequeño pueblo llamado Puebla de Los Ángeles. Lo que para él parecía una victoria fácil, se convirtió en una victoria casi milagrosa por la pequeña fuerza de hombres de Benito Juárez, superados en número por los soldados franceses. Los franceses se retiraron, creando un sentido de orgullo simbólico entre los mexicanos.

Atando cabos con la Guerra Civil americana

Mientras tanto, durante la época de todo el conflicto que estaba ocurriendo en México, los Estados Unidos estaban peleando batallas propias durante la Guerra Civil estadounidense. En ese entonces, las noticias mostraban que la situación no se veía bien para la Unión del norte del país, que por un tiempo temía la invasión de Francia a México, ya que eso significaría que los estados tendrían un vecino nuevo al Sur, el cual sería amigo de la confederación.

Los latinos que vivían en los estados occidentales de Estados Unidos esencialmente vieron 2 guerras (la Guerra Civil y la ocupación francesa de México) en las que estaba en juego su democracia. Por eso, cuando surgió la noticia de la victoria en la Batalla de Puebla, los mexicanos en los Estados Unidos se unieron en apoyo de las fuerzas mexicanas al sur, así como de los soldados de la Unión.

Comercialización y empresas de cerveza

De acuerdo con Time, las compañías de cerveza de Estados Unidos buscaban dirigir sus productos a la creciente población de habla hispana empezando en los años 1970 y 1980. El reciente aumento de popularidad en las festividades del Cinco de Mayo tiene mucho que ver con el aumento de los esfuerzos de marketing de las empresas estadounidenses.

Así es como evolucionó la fiesta para convertirse en la que conocemos hoy en día, aunque para algunos también se la ve como un simple día para estar orgullosos de la herencia mexicana.

Las raíces históricas y la comercialización del Cinco de Mayo son las razones por las cuales se celebra el Cinco de Mayo en los Estados Unidos, incluso más que en el mismo país de México.

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