El origen del Día de Muertos

Day of the Dead Table Setting

En los Estados Unidos, la festividad de Halloween es una de la más celebradas y queridas por los niños, y aunque la población Latina también participa de las actividades, hay otra celebración más importante y con más arraigo entre los hispanos, sobre todo de México y, en menor medida, también de Centroamérica.

¿Qué es el Día de Muertos y por qué se celebra?

Esta festividad se conoce como el Día de Muertos, y aunque por su nombre podría confundirse con el de Todos los Santos, lo cierto es que la primera celebración es pre-colombina y la segunda llegó a América Latina con el catolicismo.

El Día de Muertos es una celebración que se lleva a cabo entre los días 1 y 2 de noviembre, y que tiene como propósito honrar y recordar a los difuntos.
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La fiesta tiene un fuerte arraigo en México y también en aquellos países donde la cultura mexicana está presente, como por ejemplo, en los Estados Unidos. En los últimos años, en ciudades como Los Ángeles o Dallas, con fuerte presencia de población mexicana, es costumbre ver que tanto Halloween como el Día de Muertos se fusionan e incluso celebran de forma simúltanea.

El origen de esta celebración es pr-ecolombina. En México, incluso antes de la llegada de los españoles al país, ya había un culto por la muerte y los difuntos. Existen registros en los que la etnia mexica conmemoraba a los muertos en el noveno mes de su calendario y las celebraciones se llevaban a cabo durante un mes. Las festividades honraban a los niños y parientes fallecidos, y estaban presididas por Mictecacíhuatl, diosa de la Muerte, y hoy asociada con el personaje de La Catrina.

A pesar de que es una festividad que ha adoptado un carácter nacional en México y lugares con fuerte población mexicana, lo cierto es que muchas personas también celebran la festividad más católica del Día de Todos los Santos.

¿Cómo se celebra el Día de Muertos?

Se cree que las almas de los niños fallecidos regresaban el 1 de noviembre y el de los adultos un día después, de ahí que las celebraciones tengan lugar en estas fechas.
 
Haciendo alusión a los muertos, es costumbre ver a gente maquillada con el rostro de una calavera.
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Hoy en día se usa a modo de disfraz, pero anteriormente era una forma de representar la muerte en la Tierra. Otro símbolo del Día de Muertos es la calaca, unos cráneos que aquellos que celebran la fiesta representan con máscaras.

Durante estos días, también son habituales las litografías o Calaveras que son versos donde la muerte (La Catrina) bromea con personajes de la vida real diciendo que se los va a llevar a la tumba.

En el lado más espiritual de esta celebración, la forma que los vivos tienen costumbre de recordar a los muertos es visitando sus tumbas y decorándolas con vivos colores de flores y otras ofrendas decorativas asociadas con esta festividad. En el caso de que el difunto no tenga tumba o se encuentre lejos de los familiares, la ofrenda se hace desde el hogar. Muchas familias mexicanas o de origen mexicano tienen por custumbre crear un altar en sus casas con una fotografía del difunto, y se decora el espacio con detalles de vivos colores, pan de muertos, comida, agua, tequila, mezcal, atole, y veladoras. Si el fallecido es un niño, también se suelen poner juguetes.

¡Ejemplos de representaciones del Día de Muertos en el cine!

A lo largo de estos dos días son muchas las celebraciones que tienen lugar en México y partes de los Estados Unidos así como Centro América. Además, la festividad se ha hecho tan conocida que, en los últimos años, ha trascendido a la gran pantalla y ha habido varias películas de animación que abordan el Día de Muertos.

La primera se titula El Libro de la Vida (The Book of Life) y fue dirigida por Guillermo del Toro. El largometraje tuvo un gran éxito y fue reconocido con varios premios internacionales, incluyendo una nominación a los Globos de Oro.

Además, en las próximas semanas se va a estrenar otra película sigue la misma temática y que lleva como título Coco. Es un filme dirigido al público infantil que explica el origen de esta celebración.

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