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Consejos para Conducir Seguro en la Carretera

Inspecciona tu vehículo

 

Es muy probable que cuando sacaste tu licencia de conducir, el Departamento de Vehículos de Motor (DMV en inglés) hizo una inspección completa de tu carro. Te pidieron prender las luces, las luces largas, tocar el claxon, presionar los frenos para ver si tus luces de frenos funcionaban y prender tus luces de emergencia y de doblaje. También puede que hayan verificado tus llantas. Puedes hacer todas estas pruebas tú mismo y a menudo, para asegurar que todas las características de seguridad de tu auto están funcionando. Sería una gran sorpresa que te choquen desde atrás, sólo para descubrir que tus luces de frenos no funcionaron. Pídele a un amigo o familiar que te ayude a hacerle una inspección completa a tu auto por lo menos una vez en semana. Podría evitarte un reclamo que podría a su vez terminar siendo tu culpa por una avería.

 

Haz ajustes

 

Una vez en el auto, asegura que el asiento esté ajustado donde puedas alcanzar y presionar los pedales fácilmente. No te sientes tan cerca que te pongas en peligro de estar muy cerca de la bolsa de aire. Tu pecho no debe estar ni cerca de tocar el guía. Pero no temas. Aunque puede que hayas escuchado varios mitos sobre las bolsas de aire, están diseñadas para protegerte. Ajusta tu espejo retrovisor central para que puedas ver la carretera detrás de ti. Entonces ajusta los espejos laterales. Estos pueden resultar más difíciles. La mejor manera de ajustarlos para mayor visibilidad es poner el lado de tu cabeza contra la ventana izquierda y ajustar el espejo hasta ver el lado de tu carro. Para el lado derecho, mueve tu cabeza al centro del carro y repite.

 

Abrocha el cinturón 

 

Las bolsas de aire son importantes, pero el dispositivo de tu carro que ha salvado la mayor cantidad de vidas es tu cinturón de seguridad. Siempre usa tu cinturón, aún para viajes cortos. Por último, asegura que lo estás usando correctamente. Puede que tu estado tenga leyes donde no es requisito usar el cinturón en el asiento trasero, pero eso no significa que no necesitas un cinturón allí. Lee sobre la importancia de abrocha el cinturón aquí.

 

Siempre obedece las leyes

 

Uno de los consejos más importantes y aparentemente obvios es seguir las reglas de tránsito. Esto incluye obedecer todos los rótulos: Pare, Ceda, etc. También significa mantenerse en los límites de velocidad. Muchos somos culpables de conducir muy rápido para llegar al trabajo a tiempo, o de deslizarnos en un Pare si no vemos a nadie en la intersección. Estos hábitos pueden poner en riesgo nuestras vidas. Un Pare correcto implica parar por completo en la esquina del señal. Un truco para ayudarte a medir el tiempo que debes permanecer parado es decir las letras de P-A-R-E en tu cabeza. Si no ves obstáculos en la carretera o intersección, puedes proceder con precaución.

Si estás en un semáforo, espera que la luz cambie a verde y entonces toma unos segundos para mirar en todas direcciones antes de proceder a la intersección. Nunca confíes en que todos los que te rodean obedecerán la señal. Sal por lo menos 10 minutos más temprano para evitar conducir muy rápido. Evitar un regaño de tu jefe no amerita un accidente que podía prevenirse.

¡Usa siempre tu señal! Poner la señal de viraje con bastante tiempo antes de virar alerta los conductores a tu alrededor para prepararse a tu cambio de carril o viraje de esquina. Ten en cuenta que otro conductor podría cambiar de carril o virar sorpresivamente sin usar su señal. Debes estar listo para evitar un accidente en estas circunstancias.

 

Mantente enfocado

 

A lo mejor no fue a propósito que no cediste el paso: simplemente no estabas prestando atención. Cometer un error es fácil, especialmente si estás en una ruta conocida. Pero no debes depender de conducir por memoria. ¿Alguna vez has llegado a tu casa en vez de conducir a tu destino real? Es imperativo permanecer alerta todo el tiempo, para no caer en un estado mental desenfocado. Mantener tus ojos en movimiento puede ayudar a prevenir que te distraigas. Puedes mirar a los lados de la carretera, a los carriles a tus lados, y entonces a tus espejos, y hacer esta rotación cada par de segundos. Lo más importante es mantenerte enfocado y atento a lo que está sucediendo a tu alrededor. Estarás mejor preparado para parar sorpresivamente o hacer una maniobra de evasión para evitar accidentes.

Conducir con distracciones es un peligro potencial. No uses el móvil mientras conduces. Conducir y enviar textos es la epítome de conducir distraído y puede poner en riesgo tu vida y las de los que están a tu alrededor. No hay un mensaje de texto tan importante que amerite arriesgar tu vida.

Siempre mantente pendiente de los vehículos estacionados a los lados de la carretera. Si alguien abre una puerta o sale de un vehículo estacionado, debes moverte a otro carril para evitar pasar muy cerca de ese vehículo. Lo mismo aplica si hay un vehículo detenido por la policía. En algunos estados hay leyes que prohíben quedarse en el carril al lado del oficial si hay un carril al que te puedas mover. Si tu auto tiene un desperfecto y tienes que moverte al lado de la carretera, pon tus luces de emergencia y evita estar parado o caminar cerca de la carretera. Cierra todas las puertas del lado de la carretera y mantenlas cerradas.

 

Siempre conduce sobrio

 

Otro consejo que puede parecer obvio es nunca conducir bajo la influencia de drogas o alcohol. Puede que te sientas lo suficientemente bien para conducir luego de varias cervezas, pero tu habilidad para conducir podría estar afectada, lo cual podría no solo causar daños a las personas alrededor de ti, pero además podría llevarte a la cárcel. Si no estás seguro de estar bien para conducir, puedes calcular el nivel de alcohol en tu sangre fácilmente con una herramienta en línea como http://bloodalcoholcalculator.org/ (sólo disponible en inglés). Si el programa te alerta diciendo que no debes conducir, no lo hagas. Llama a un amigo, a un taxi, o usa un servicio de compartir viajes. Si eres un pasajero, nunca sientes en un carro si el conductor ha estado bebiendo mucho o usando drogas.

 

Ajústate a las condiciones

 

Tus luces deben estar prendidas cuando está lloviendo, y debes evitar frenar de golpe en la carretera mojada. Movimientos súbitos pueden causar que pierdas el control del vehículo. Si la lluvia es tan fuerte que no puedes ver bien, o si tu auto comienza a patinar, debes poner las luces de emergencia y alinearte al lado de la carretera lo antes posible. Espera que las condiciones mejoren antes de proseguir.

Conducir de noche puede ser peligroso debido a la visibilidad limitada. Si sabes que tienes problemas con tu vista de noche, o si tu doctor te recomienda no conducir de noche, no debes conducir luego del atardecer. Siempre prende tus luces para poder ver lo que tienes de frente y para que los otros conductores te vean. Ten en cuenta que otros conductores pueden no tener sus luces prendidas, y está listo para hacer maniobras evasivas si uno de estos aparece de momento. Está consciente de tu uso de las luces largas, y apágalas si ves a otro auto acercarse frente a ti. Cegar a otro conductor con tus luces largas puede crear una situación de peligro para ti y para ellos. Finalmente, nunca conduzcas si estás cansado. Si sientes que los ojos se te cierran, estaciónate al lado de la carretera y deja que otro conduzca, o llega a un hotel para descansar.

 

Mantén distancia

 

Seguir de cerca a otro vehículo es uno de los hábitos más peligrosos en la carretera. Es más probable chocar con la parte trasera del auto enfrente si no lo estás siguiendo por lo menos 4 segundos más tarde. Observa cuando el auto frente a ti pase un objeto estacionario, como un poste. Cuenta hasta 4 lentamente. Si pasas el poste antes de contar hasta 4, estás muy cerca. ¡Recuerda – mientras más rápido conduces, más tiempo necesitas para frenar! Si estás en una carretera de dos carriles, recuerda que el carril a tu izquierda te permite pasarle al auto frente a ti solo en una zona de pasar. En vez de seguir al auto muy de cerca, simplemente pásale si es que está conduciendo por debajo del límite de velocidad. Entonces, cuando ya no estés pasando algún vehículo, muévete nuevamente al carril de la derecha. Mantenerte fuera del carril de pasar cuando no lo estás haciendo puede prevenir que te sigan de cerca de ti, y reduce la congestión de tránsito. Seguir a un vehículo de cerca es especialmente peligroso cuando conduces cerca de un camión grande o de carga. Estos vehículos tienen áreas “ciegas” en sus espejos que son bastante grandes. Mantén una buena distancia de ellos y pásales con precaución.

 

Conducir de manera segura puede parecer difícil, pero estar alerta sobre lo que ocurre a tu alrededor en la carretera y de las cosas que debes recordar puede salvar tu vida y las de los demás. Hay varias aplicaciones que puedes descargar para ayudarte a conducir más seguro. EverDrive es una aplicación de EverQuote (sólo disponible en inglés) que te da retroalimentación sobre tu manera de conducir y cómo mejorarla. Resume tus viajes y te da detalles sobre tus maniobras. No tienes ni siquiera que tocar tu teléfono mientras usas la aplicación, porque ella detecta cuando estás conduciendo. ¡Así que no hay excusas para conducir peligrosamente!

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