Un recorrido por la historia de la seguridad en los autos

Driving Then and Now

Los accidentes automovilísticos han existido desde que el ingeniero Karl Benz inventara el primer auto en 1885. Por eso, en este artículo, vamos a hacer un recorrido sobre la seguridad en los autos y su evolución a lo largo de la historia.

Una de las primeras medidas que se tomó para proteger al conductor fue añadir un parabrisas al auto, pero esto no sucedió hasta principios del siglo XX, cuando las personas comenzaron a sentirse frustradas por los insectos que volaban o piedras que los golpeaban cuando iban manejando.

Aunque el cinturón de seguridad existió desde que Karl Benz introdujera el primer automóvil, esta característica de la seguridad en los autos no se modificó hasta el año 1958 para tener el aspecto de tres puntos de sujeción que tiene hoy en día. Pero, ¿sabías que este sencillo invento ha salvado más de 100,000 vidas en los Estados Unidos? Así que si aún no tienes costumbre de ponerte el cinturón, hazlo. No sólo por tu seguridad sino también porque es la ley.

Otra novedad que ha ayudado a salvar vidas y ha añadido seguridad en los autos es el airbag o bolsa de aire. Este invento fue patentado en 1971 por Mercedes-Benz y tiene como objetivo disminuir, con las bolsas inflables, el impacto en caso de accidente. Hoy en día, la mayoría de los autos incluyen airbags y al igual que el cinturón de seguridad, también ha ayudado a salvar vidas.

El avance tecnológico ha permitido añadir sistemas de seguridad en los autos que hace unas décadas podrían parecer de ciencia ficción. Uno de los más populares es el de la introducción del Control de Estabilidad Electrónica (Electronic Stability Control o ESC, en inglés), ya que este sistema permite dar más estabilidad al auto para evitar que deslice en caso de lluvia, nieve o hielo, y mantener el volante firme. Aunque no todos los coches tienen el ESC instalado todavía, es muy probable que en el futuro se convierta en una práctica estándar para todos los vehículos.

Y, por último, están los espejos retrovisores. Aunque éstos han existido desde que los autos fueran inventados a finales de siglo XIX, la tecnología ha permitido que los espejos sean capaces de detectar si hay un vehículo a tu lado e incluso avisarte de objetos en tus puntos muertos  y evitar accidentes que podrían causar la muerte de otros conductores y peatones.

Son muchos los cambios que se han aplicado desde que se inventara el primer auto motorizado. Al principio, se consideraba seguro el vehículo que era más pesado, pero con el tiempo las marcas de autos han entendido que toda medida de seguridad no es suficiente para garantizar el bienestar de los conductores en la carretera.

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