Adicción a los medicamentos de prescripción: Estadísticas & Síntomas

Prescription Pills and Bottle
Las cifras dan pánico: 91 estadounidenses mueren cada día por una sobredosis de opioides. El Centro Para el Control de Enfermedades, conocido por sus siglas CDC en inglés, ha declarado recientemente que la adicción a los medicamentos de prescripción se ha convertido en una epidemia.
Pero, ¿qué conlleva la adicción o ser adicto a los opioides? ¿Cuáles son algunos de los síntomas más comunes? Al igual que con cualquier otra enfermedad epidémica, es importante comprender quiénes están en peligro de volverse adictos y cuáles son las características de aquellos con adicción para combatir esta enfermedad.
 
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¿Qué es la adicción a las drogas?

De acuerdo con la definición ofrecida por el Instituto Nacional del Abuso de Drogas, tanto si éstas son recetadas como si no, la adicción a las drogas es “una enfermedad cerebral crónica y con recaídas que se caracteriza por la búsqueda y consumo compulsivo de drogas, sin importar sus consecuencias dañinas”.
La adicción a las drogas se considera una enfermedad mental porque afecta directamente al cerebro cambiando su estructura y función.

¿Cómo detectar si una persona sufre adicción a los medicamentos de prescripción?

Algunos síntomas son más fáciles de detectar que otros. Los más fáciles de reconocer son aquéllos que tienen que ver con el comportamiento de la persona.
Los adictos a los opioides intentarán tener sus recetas renovadas con más frecuencia o procurarán conseguir más recetas de distintos médicos. También suele ser habitual que pidan o necesiten dinero con más frecuencia de la habitual.
Los síntomas físicos suelen ser más difíciles de detectar porque pueden parecerse a los de otras enfermedades. Aún así, generalmente, las personas con adicción a los opioides, suelen estar estreñidos (o es posible que compren laxantes para tratar el estreñimiento), sus pupilas tienden a ser más pequeñas y les cuesta más respirar.

¿Quién se encuentra en peligro de convertirse en adicto?

Según indican desde la CDC, de cada cinco personas que toma una medicina recetada por 10 días, una de ellas terminará siendo adicta. Y, desafortunadamente, es más común de lo que pensamos. Como ejemplo, imagina que una persona va a su dentista para que le extirpen su muela del juicio y para disminuir el dolor, sale de la consulta con un suministro de 10 pastillas de un nárcotio como hydrocodone. Volverse adicto es así de fácil y, por eso, las personas que han sido operadas de alguna dolencia están en riesgo de volverse adictas.
Del mismo modo, en los Estados Unidos, la franja de edad que va entre los 18 y 25 años es la que más adictos a los opioides tiene. En el año 2014, fueron más de 1,700 los jóvenes que fallecieron como consecuencia de una sobredosis a drogas recetadas. Esto supone más que cualquier otro tipo de droga incluyendo la heroína y cocaína juntas.

¿Cómo podrías ayudar?

El primer paso para prevenir la adicción a las drogas de prescripción es la educación. Infórmate acerca de los opioides, un tipo de drogas que incluye medicinas como hydrocodone, oxycodone, y la morfina.
También es importante deshacerse de las medicinas que ya no necesites. No las guardes. Una vez hayas terminado la receta, dehazte de ellas para que ni los niños ni jóvenes que vivan en tu casa tengan acceso a ellas. Existen distintos programas en los Estados Unidos que te pueden ayudar a deshacerte de las medicinas de prescripción de forma segura. Puedes visitar la página www.disposemymeds.org para más información.
Educa a tus hijos sobre los peligros que conlleva consumir drogas, tanto si éstas son recetadas como si no. Los expertos consideran que es importante comenzar esta conversación con los hijos lo más pronto posible. Puede que no sea una charla cómoda, pero en Internet podrás encontrar distintos recursos para abordar este tema de forma más fácil.
Por último, si ves alguna señal o indicación de que tú o alguien cercano a ti pueda estar abusando de los opioides, habla con tu proveedor de salud.
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