¿Que es la correa de distribución en un automóvil?

Mechanic fixing timing belt

La correa de distribución, (a veces conocida como correa dentada) es imprescindible para que el motor de un auto realice los ciclos precisamente al tiempo correcto. Lo más riesgoso de esta pieza del auto es que la correa de distribución a veces da pocas señales de desgasto tal como, por ejemplo, el ruido de los frenos. El sistema dentado de la banda está diseñado para facilitar el deslizamiento mutuo del cigüeñal y árbol de levas.

En realidad, la correa de distribución no distribuye nada directamente, sino que se encarga de sincronizar el movimiento de los pistones y válvulas del motor, con el deslizamiento mutuo del cigüeñal y el árbol de levas. La rotura de la correa de distribución puede ser unas de los daños más caros en un vehículo, ya que los pistones comenzaran a rozar con las válvulas del motor, causando problemas costosos como válvulas dobladas y pistones dañados.

¿Cuándo debería reemplazarlo?

Por lo típico, si el vehículo tiene mas de 60,000 millas gastadas, seria apropiado considerar el reemplazo de la correa dentada. Lo mas sabio seria revisar el manual de propietario del vehículo para averiguar cuales son las recomendaciones del fabricante del auto, ya que todos los autos tienen especificaciones diferentes. Gracias a los avances en la tecnología, algunos fabricantes de los modelos de autos más recientes recomiendan el reemplazo de la correa dentada cuando el vehículo camine llegue hasta las 100,000 millas, mientras que los modelos de los vehículos mas antiguos suelen tener menos capacidad. Incluso si no conduces el vehículo frecuentemente, la recomendación es de reemplazarla cada 6 a 8 años, porque la correa dentada se desgasta de todos modos.

Es común que la correa de distribución se rompa sin dar muchos síntomas de antemano. Sin embargo, si notas los síntomas a continuación en tu vehículo, es recomendable que lo lleves a un mecánico para que lo inspeccionen.

Síntomas de funcionamiento defectuoso:

  • Vibraciones extrañas del motor
    • Si el vehículo empieza a vibrar o se sacuda, quizás es debido a que la correa de distribución esta estirada o que le falten dientes.
  • Escape visible
    • Quizás podría ser debido a problemas con las válvulas que no se pueden abrirse o cerrarse a tiempo, lo que causa que un humo espeso salga del tubo de escape.
  • Dificultades para arrancar el auto
    • Problemas de arranque no siempre tienen que ver con una correa desgastada, pero a veces es porque la sincronización de la ignición esta mal.
  • Motor con fugas o con sobrecalentamiento
    • Si el vehículo tiene sobrecalentamiento o fugas de líquido, podría causar el desgaste prematuro de la correa dentada, o en los peores casos, hasta una falla.

¿Cuánto cuesta el reemplazo?

El reemplazo de la correa de distribución, o correa dentada, exclusivamente por razones de mantenimiento y prevención, te costaría alrededor de $500 a $900. En el caso de que sea demasiado tarde y la correa de distribución ya se haiga roto, es posible que la reparación cueste hasta $2,000. Esto es porque si la correa se rompe, las reparaciones tal vez tengan que incluir las válvulas, los pistones, o la bomba de agua, ya que una correa rota podría dañar esas piezas.

Otras piezas que deberías vigilar

Cuando lleves el auto a el mecánico para reemplazar la correa de distribución, debido a que será un procedimiento extenso, seria una buena idea que también se encarguen de revisar la:

  • Correa de transmisión
  • Sellos del árbol de levas
  • Sellos de cigüeñal
  • Bomba de agua
  • Tensor

La correa de distribución es una pieza importantísima que se necesita reemplazar antes de que se rompa, para evitar daños a otras partes del motor. Protege a los tuyos cuando conduzcas tu vehículo, y asegúrate de tener un equipo de personas confiables cuando conduzcas tu vehículo. Llama a un agente de Infinity al 1-800-INFINITY u obtén una cotización en línea hoy mismo.

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