El origen del código de circulación

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¿Por qué se conduce por la derecha en gran parte del mundo? ¿Y por la izquierda en el Reino Unido? Hay muchas teorías por las cuales el código de circulación es diferente en la mayoría de países con respecto a Gran Bretaña, y en este artículo compartiremos algunas de estas razones.

Por la izquierda: el código de circulación en el Reino Unido

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El motivo principal por el que en el Reino Unido -así como en sus antiguas colonias- se maneja por el lado izquierdo se remonta a la época medieval. En aquella época, cuando en el país británico se iba a caballo o en carruaje, los jinetes circulaban por la izquierda siguiendo una razón lógica: Esto les permitia tener la mano derecha libre para defenderse en caso de ser sorprendidos y atacados por el enemigo.

Esta tradición se mantuvo hasta el momento de la creación del vehículo y por ello, hoy en día, en países como el Reino Unido, Irlanda, India, Australia, Nueva Zelanda o antiguas colonias británicas situadas en África, se mantiene este código de circulación.

Razones por las que se maneja por la derecha

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Hasta aquí todo tiene sentido pero, entonces, ¿por qué en gran parte del mundo se conduce por la derecha? Hay varias teorías que indican el porqué y a continuación las compartimos contigo.

Según un mito extendido popularmente, una de las razones por las que el código de circulación se cambió en Europa tiene que ver con Napoleón y sus conquistas. Al parecer, el emperador francés era zurdo y, siguiendo la misma lógica que compartida anteriormente, pensó que se debían cambiar las reglas. También se dice que lo hizo para ir en contra del Reino Unido.

La llegada de los autos y las normas del sentido de circulación

En cualquier caso, en esta época aún no se circulaba en autos. Entonces, ¿por qué cuando llegaron los primeros vehículos el Reino Unido siguió conduciendo por la izquierda y el resto del mundo por la derecha?

Al principio, con los primeros autos, el conductor se situaba en el centro del vehículo. Sin embargo y para facilitar la conducción, los fabricantes de autos decidieron mover el volante a la izquierda para que los conductores vieran mejor el tráfico que venía de frente.

Otra de las razones por las que hoy en día la mayoría de los países ha optado por conducir por la derecha es debido a la palanca de cambios. Teniendo en cuenta que más de un 80% de la población es diestra, los conductores tienen más fuerza en la mano derecha y, por eso, es más fácil hacer movimientos con la palanca de cambios. También se dice que es más natural entrar en una rotonda o glorieta desde la derecha, porque por inercia se sigue este sentido.

Por último, la razón por la que se optó por este código de circulación en gran parte del mundo fue para tener en cuenta a los ciclistas y motociclistas. Tanto unos como otros utilizan la mano izquierda para indicar las señalizaciones, mientras que se usa la mano derecha para seguir sujetando el manillar mientras se maneja.

Curiosidades del código de circulación alrededor del mundo

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Tal y como hemos compartido, la mayoría de los países del mundo circula por el lado derecho. El Reino Unido mantuvo su tradición de manejar por la izquierda y, como consecuencia, muchas de sus colonias y antiguas colonias adoptaron esta medida.

De esta forma, India, Hong Kong, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Malta o las islas Maldivas se conduce por la izquierda.

Sin embargo, hay países que en su día también fueron colonia británica y adoptaron el sentido de conducción europeo. Los ejemplos más claros son los Estados Unidos, Canadá que, aunque inicialmente siguieron el modelo británico, finalmente decidieron adoptar el código de circulación mayoritario.

Otra curiosidad es que hay países que nunca han sido colonia británica y que han adoptado su sentido de la circulación. ¿Sabes cuáles son estos países? Japón, Indonesia, Tailandia y las Islas Vírgenes.

Por último, hay un rincón en el mundo que pertenece al Reino Unido y que, sin embargo, no sigue su código de circulación. Este lugar es Gibraltar, actual colonia británica situada en la Peninsula Ibérica. Hace frontera con España y, al igual que su país vecino, circula por la derecha.

Éstas han sido algunas de las curiosidades históricas sobre el código de circulación. Para manejar en los Estados Unidos, es obligatorio tener seguro de auto. Puedes obtener una cotización llamando al 1-800-INFINITY o a través de nuestra página web.

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