Conducir distraído - Las 10 distracciones más peligrosas

Rubberneck Distracted Driving
¿Sabías que un total de 9 personas muere cada día debido a una distracción al volante? De acuerdo con el DMV, este número está en aumento y parece que se está conviertiendo en una epidemia. Esto es algo fácil de prevenir si los conductores se mantienen enfocados en la carretera. Por ello, en este artículo compartimos algunas de las distracciones más comunes al volante y qué puedes hacer para evitar convertirte en una víctima de las estadísticas. Únete al movimiento para erradicar la conducción distraída:
Distracciones visuales
En una época dominada por la tecnología, es de imaginar que los dispositivos electrónicos sean uno de los principales elementos que distraen al conductor. Estos apartan la mirada del volante para mirar el mensaje de texto que acaba de llegar o para ver las direcciones en el GPS.
Otras distracciones visuales incluyen: Buscar algo en tu auto, ponerte maquillaje, ajustar la temperatura o cambiar las emisoras de radio.
Distracciones manuales
A diferencia de las distracciones visuales, con las manuales el conductor suele quitar las manos del volante. Esto generalmente sucede cuando uno está comiendo o buscando algo en el interior del auto.
También suele ser habitual que el conductor se distraiga al prender un cigarro o poner las cenizas en el cenicero. Si llevas un tiempo pensando en dejar de fumar y te faltaban razones para hacerlo, aquí tienes una más para añadir a la lista.
Algunos de los motivos más habituales en las distracciones manuales incluyen: buscar artículos que tu bolso o mochila, ajustar el asiento del niños, o prestar atención a objetos en movimiento incluyendo mascotas.
Distracciones cognitivas
Por último, están aquellas distracciones conocidas como cognitivas y que hacen referencia a cuando tu mente no presta atención a la carretera. Esto puede suceder por estar hablando con un pasajero y estar prestando más atención a la conversación que al camino.
En muchas ocasiones también sucede que el conductor se distrae debido a alguna preocupación relacionada con la familia/amigos o el trabajo, o también porque empiezan a soñar despierto acerca de planes futuros y pone su atención en otra cosa.
Desafortunadamente, muchos accidentes también tienen que ver con una conducción temerosa debido al enfado del conductor o a que se encuentra ebrio. Es muy probable que, bajo estas circunstancias, no esté consciente y haga maniobras bruscas.

Las 10 distracciones más peligrosas

 
En base a las tres categorías que hemos mencionado, he aquí la lista de actividades que más distraen a los conductores y que han causado, al menos, una fatalidad en un accidente:

10. Fumar

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En un por ciento de los accidentes mortales, uno de los conductores estaba fumando, encendiendo un cigarrillo o tirando las cenizas. Fumar hace que quites al menos una de tus manos del volante y que quites los ojos de la carretera cuando enciendes o sacudes un cigarrillo. Todo esto puede ser muy peligroso, por no mencionar lo peligroso que es fumar para tu cuerpo.

9. Objetos en movimiento, incluyendo mascotas e insectos

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Un por ciento de los informes de la policía analizados menciona objetos que se mueven como la distracción que causó el accidente. Esto puede ser un perro sobreexcitado, una abeja volando por una ventana abierta, una bebida que se cae del sostenedor de tazas, etcétera. Estos objetos pueden distraer mucho a un conductor, quien puede asustarse o tratar de agarrar lo que se está moviendo.

8. Uso de dispositivos de auto

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Otro por ciento de distracciones fatales involucra manipular piezas como espejos, asientos y sistemas de navegación incorporados al auto. Por eso es muy importante ajustar tu asiento y espejos antes de encender tu vehículo. También, programa tu sistema de navegación antes de empezar a conducir. Si te pierdes y necesitas encender el sistema mientras manejas, detente y entonces hazlo.

7. Ajuste de sonido o temperatura

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Un dos por ciento de los conductores admitió que el accidente que causó una muerte fue a causa de ellos estar ajustando el volumen de su radio u otra distracción similar. Ajusta tu radio a la estación y el volumen que deseas antes de comenzar a conducir. También ajusta tu aire acondicionado o calefacción a una temperatura con la que estés cómodo. Si necesitas ajustar el sonido o la temperatura mientras conduces, pide a un pasajero que lo haga por ti. Si conduces solo, espera hasta detener tu auto en una luz o señal de pare, o detente en el lado de la carretera.

6. Comer o beber

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Otro dos por ciento de los conductores estaba comiendo o bebiendo cuando causaron un accidente fatal. ¡Nunca comas mientras conduces! Usa el auto servicio solo si vas a comer en un área de descanso o en otra localidad. De lo contrario, entra al establecimiento y come ahí. El tiempo que ahorrarías por comer mientras conduces no vale tu vida o la vida de los demás a tu alrededor.

5. Utilizar o tratar de alcanzar un dispositivo en el vehículo

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Las cosas más comunes que otro dos por ciento de los conductores trató de alcanzar eran un GPS o los audífonos. Otro elemento común puede ser el cable auxiliar. Quitar una mano del volante puede causar un accidente, y es muy posible que tengas que cambiar tu mirada de la carretera para encontrar el dispositivo

4. Otras personas en el vehículo

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Un cinco por ciento de los conductores involucrados en estos accidentes estaban hablando o mirando a un pasajero. Trata de no tener ninguna conversación que te distraiga, y nunca quites tus ojos de la carretera para mirar a alguien en tu auto.

3. Fisgonear

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Fisgonear es cuando sucede un accidente u otra distracción fuera del vehículo y el conductor vuelve su cabeza para ver el drama. Esta fue la causa de un siete por ciento de los accidentes. Fisgonear puede ser tentador, pero evitar mirar cómo limpian el área del choque puede impedir que tengas tu propio accidente.

2. Teléfonos Celulares

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Usar tu teléfono celular mientras conduces es increíblemente peligroso. Conductores usando su teléfono celular para hablar o enviar mensajes de texto representaron un doce por ciento de los conductores distraídos. Enviar mensajes de texto es la peor manera de usar tu teléfono celular mientras conduces, razón por la cual muchos estados han aprobado leyes que lo hacen ilegal. Lee nuestro artículo sobre los peligros de enviar mensajes de texto y conducir aquí.

1. Soñar despierto

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¿Alguna vez haz llegado a tu casa y te das cuenta de que no prestaste atención a cómo llegaste allí? Conducir de esta manera representa un sorprendente 62 por ciento de los accidentes mortales en el estudio. Haz todo lo posible para mantenerte tan alerta como sea posible mientras conduces. Aún si llevas años conduciendo por la misma ruta, no confíes en tu piloto automático. Mantén tus pensamientos centrados en conducir.

Cómo reducir las distracciones al volante

 
Ahora que ya conoces algunos de los casos más comunes en las conducción distraída, ¿qué puedes hacer para estar seguro en la carretera? Crear nuevos hábitos en tu forma de maneja puede suponer un gran cambio en tu seguridad y la de tus pasajeros.
Antes de pisar el acelerador, asegúrate de que pones la dirección en tu GPS. Revisa los espejos y tu asiento. ¿Estás cómodo? Si tienes pensado prender la radio o algún servicio de música de pago, sintoniza la emisora que quieres escuchar.
Una vez estés en la carretera, mantén tu mirada en los vehículos que están delante de ti. Si viajas con gente, pide a tus pajajeros que hagan los cambios necesarios en la radio y mantén la conversion ligera. No tengas discusiones mientras manejas. Tampoco comas, y no uses tu teléfono celular. Ese mensaje de texto que acabas de recibir puede esperar.
Por último, es importante que te sientas descansado cuando estás al volante. Mantente calmado y si ves síntomas de cansancio o sueño, apártate de la carretera y descansa.
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