¿Cuál es el funcionamiento del alternador?

car alternator

El funcionamiento del alternador desempeña un papel extremadamente importante cuando se trata de mantener la batería de tu automóvil cargada y también es notoriamente conocido por ser la razón principal por la que las baterías de los automóviles mueren. En promedio, el alternador de un automóvil generalmente dura alrededor de 7 años, o alrededor de 150,000 millas.

¿Cómo funciona el alternador?

En esencia, el funcionamiento del alternador es de cargar la batería y soportar el sistema eléctrico de tu vehículo mientras estás en la carretera. Dato curioso: el alternador obtuvo su nombre de la frase "corriente alterna", o AC en inglés.

El alternador convierte la energía mecánica en energía eléctrica que luego se dirige a la batería, que alimenta todos los sistemas eléctricos del automóvil. Aunque la batería del automóvil tiene todo el mérito de alimentar los sistemas eléctricos del automóvil, la verdad es que el alternador del automóvil es el que proporciona la energía mientras el automóvil está en funcionamiento.

 

Componentes del alternador

El siguiente es un análisis en profundidad de los componentes principales de un alternador.

 

Estator y Rodor: El estator y el rotor trabajan juntos para convertir la energía mecánica en electricidad. Cuando tu automóvil está en funcionamiento, el rotor es una colección de imanes que giran rápidamente dentro del estator. El estator incluye alambres de cobre fuertemente enrollados. A medida que los imanes giran dentro de los devanados de cobre, se genera una corriente alterna.

 

Diodos: Los diodos realizan dos funciones clave dentro del alternador. Transforman la corriente alterna en corriente continua que se utiliza para cargar la batería de tu automóvil. Los diodos también se aseguran de que la corriente eléctrica solo fluya en una dirección, desde el alternador hasta la batería del automóvil.

 

Regulador de voltaje: El regulador de voltaje funciona de la misma manera que un protector contra sobretensiones. Asegura que el voltaje en el sistema de carga se mantenga dentro de un rango aceptable.

 

Ventilador de refrigeración: Todo este proceso genera mucho calor. Un ventilador dentro del alternador protege el sistema al ayudar a disipar ese calor.

 

Signos de mal funcionamiento del alternador

Luz de alerta

El tablero de tu auto debería de ser una de tus primeras paradas para verificar si el alternador está funcionando. El ícono se parece como una batería, lo que básicamente significa que hay un problema con la carga de la batería. Si esta luz se enciende mientras estás en la carretera, sería mejor limitar el uso de la electricidad restante de la batería con accesorios innecesarios hasta que obtengas un diagnóstico.

 

Luces con menos intensidad

Otra señal de que el funcionamiento del alternador está fallando, es el oscurecimiento de los faros y el tablero de tu auto. Otros signos comunes incluyen una reducción en la potencia de las ventanas y asientos con calefacción, que causan una desaceleración en su funcionamiento.

 

Ruidos raros

Los alternadores cuentan con varias partes para que sigan girando, como poleas y correas. Estas piezas pueden producir ruidos de trituración cuando se desgastan. Ya sea que se trate de los bujes o los cojinetes, cualquier quejido o gruñido extraño podría ser una señal de que estos se están apagando.

 

Olores extraños

Si hueles un tipo de goma quemada, eso quizás significa que hay un problema con el alternador del automóvil. Esto podría suceder debido a una pieza desalineada que causaría un poco de fricción y calentamiento de la correa.

 

Qué debes de tener en cuenta al comprar un alternador

Obtener un alternador nuevo va a requerir una inversión, pero nadie quiere quedarse con un alternador defectuoso. Según YourMechanic Services, hay algunas cosas que puedes hacer para asegurarte de que estás comprando un buen alternador:

 

No lo compres de cualquiera:

Este no es el momento de encontrar el precio más barato y comprarlo a cualquier persona. Comprar un alternador de una marca respetada es la forma más inteligente de hacerlo, ya que comprar de un vendedor de buena reputación reduce la posibilidad de tener un alternador defectuoso.

 

Obtén una garantía larga:

Esta es otra forma de reducir las posibilidades de quedarse con un alternador defectuoso. Todos los alternadores tienen períodos de garantía diferentes, por lo que asegurarse de obtener una garantía decente te ayudará a tener la tranquilidad.

 

Sacúdalo:

Esta es una técnica simple pero efectiva, si tienes el alternador en la mano, simplemente agítalo y si escuchas un ruido extraño, deberías pedir otro.

 

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